Consiguen activar una proteína clave para completar el proceso de muerte por apoptosis en células de glioblastoma

  • Un equipo de investigación coordinado desde la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y con la participación del grupo de investigación en Neurooncología del IDIBELL, el ICO y el HUB, describe como una sustancia llamada gossipol permite que las células de glioblastoma, un tipo de cáncer cerebral incurable, puedan ser eliminadas por apoptosis.
  • La investigación abre una nueva línea de investigación a la hora de desarrollar nuevos tratamientos para este tipo de cáncer.
nuclear fragments in gossypol glioblastoma-treated cell (1)

La apoptosis es el mecanismo por el que las células defectuosas del cuerpo promueven su propia muerte para proteger al organismo. Se trata de un proceso complejo, con muchas etapas, en el que las distintas partes de la célula se van degradando. Pero en las células de glioblastoma, aunque la apoptosis comienza, se detiene en una de las etapas, permitiendo que la célula sobreviva.

En un trabajo anterior, los investigadores ya habían demostrado que las células de glioblastoma tienen niveles demasiado bajos de DFF40/CAD, una proteína que, durante la apoptosis, organiza la ruptura del núcleo de la célula. Esta carencia hace que la fase de fragmentación nuclear no se complete y la célula pueda recuperarse.

Este artículo, publicado en la revista Cancers, ha sido coordinado por el Dr. Víctor J. Yuste, profesor del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular en la Facultad de Medicina de la UAB e investigador del Instituto de Neurociencias de la UAB (INc-UAB), y ha contado con la participación del grupo de Neurooncología del IDIBELL, el ICO y el HUB.

Los investigadores han administrado a las células tumorales una sustancia derivada de la planta del algodón, el gossipol, que potencia la actividad de DFF40/CAD. El resultado es que, en las células tratadas, el proceso de fragmentación se completa y la célula muere. Al contrario de otros fármacos, el gossipol permite que la DFF40/CAD se mantenga en el núcleo celular durante más tiempo, promoviendo su fragmentación. Con este estudio se demuestra que compuestos como el gossipol pueden dirigir las células de glioblastoma hasta un punto de no retorno después de poner en marcha el proceso de muerte celular sin necesidad de modificarlas genéticamente.

Tal y como explican los investigadores, promover que la apoptosis finalice adecuadamente en las células tumorales de los pacientes podría ser una buena estrategia terapéutica para tratar el glioblastoma. Los nuevos resultados ayudan a comprender mejor la biología de este tumor tan agresivo y pueden proporcionar nuevas herramientas para el desarrollo de estrategias más eficaces. Esto es especialmente interesante porque actualmente no existe ningún tratamiento para esta enfermedad.

Este estudio es el resultado de una estrecha colaboración entre investigación básica y clínica. El Dr. Víctor J. Yuste del INc ha liderado un equipo multidisciplinar de investigadores básicos, neuro-oncólogos, patólogos y neurocirujanos, de la UAB, del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) – Hospital Universitario de Bellvitge (HUB ), del Instituto Catalán de Oncología (ICO), del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) y del Instituto de Investigación de Biomédica de Lleida (IRBLleida). Esta investigación ha sido financiada por el Ministerio de Ciencia e Innovación y cofinanciada con fondos FEDER.

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