Henning Walczak: “Tenemos todos los mecanismos a nuestro alcance para conocer al enemigo y combatirlo”

El grupo de investigación de Walczak tiene como objetivo entender cómo el sistema inmune ataca específicamente al cáncer y descubrir los mecanismos utilizados por los tumores para contrarrestar estos ataques. El investigador ha explicado su investigación en la vía de señalización de TRAIL (ligando inductor de apoptosis relacionado con el factor de necrosis tumoral, TNF) para descubrir nuevas dianas terapéuticas que se puedan combinar con otros fármacos y provoquen la muerte de las células tumorales. De forma que, ha explicado Walczak, “podremos predecir si las combinaciones con fármacos agonistas del receptor de TRAIL se pueden aplicar con éxito o no en un paciente con un tumor particular”. De hecho actualmente hay varios agonistas de TRAIL-R en fase de ensayo clínico pero Henning Walczak opina que “la lógica de la industria no está permitiendo, por el momento, encontrar las combinaciones de fármacos adecuadas y que puedan ser efectivas para un tratamiento personalizado del cáncer”.
Walczak también ha explicado los resultados de un estudio de su grupo publicado a la prestigiosa revista Nature que describe como una proteína denominada Sharpin interfiere en la muerte celular inducida por TNF, y por lo tanto previene la inflamación. Los resultados, dice el investigador, evidencian la relevancia de la ubiquitinación linear in vivo en la prevención de la inflamación y en la regulación de la señal inmune. Factores que pueden ser claves en el tratamiento de enfermedades inflamatorias y autoinmunes como la artritis reumática o la enfermedad de Cröhn entre otras.

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