Descubren un mecanismo esencial para el mantenimiento de la densidad ósea

  • El grupo de investigación en Señalización Celular y Biología del Hueso del IDIBELL y la UB ha revelado la importancia de la función que tiene NRF2, una proteína que regula la expresión de algunos genes en respuesta a radicales oxidativos, en el mantenimiento del tejido óseo.
  • En la misma investigación también han observado cómo un fármaco activador de NRF2 ya comercializado podría ser beneficioso para las enfermedades osteopénicas.
fotogrup nrf2

Aparte de materiales como calcio, fósforo o colágeno, los huesos también contienen células de tres tipos: osteoblastos, osteoclastos y osteocitos. Actualmente, sabemos que los osteocitos actúan como directores de orquesta, comunicándose con osteoblastos y osteoclastos para coordinar la remodelación ósea, necesaria para adaptarse a las exigencias fisiológicas del organismo. Los osteoblastos fabrican tejido óseo y los osteoclastos lo reabsorben y remodelan. Para que se mantenga la integridad de los huesos, es necesario un equilibrio entre la actividad de los tres tipos de células.

En las enfermedades osteopénicas, un desequilibrio en la actividad de estas tres células conlleva la pérdida de masa ósea. Estas enfermedades tienen causas diversas, relacionadas con la edad, estado hormonal, la genética o el estado nutricional, entre otras, y todavía no se ha encontrado un tratamiento definitivo que ayude a recuperar la masa ósea perdida.

 

El papel de NRF2

Hasta ahora, se había visto que NRF2, una proteína que regula la expresión de genes en respuesta a radicales oxidativos, también tenía cierta importancia en el mantenimiento de los huesos, pero no se había podido aclarar su mecanismo de acción . Un estudio desarrollado por el grupo de investigación en Señalización y Biología del Oso del IDIBELL y la UB ha desentrañado el rol que tiene NRF2 en los huesos. Esta proteína estimula la generación y la actividad de los osteocitos, lo cual favorece el mantenimiento y la integridad de los huesos. De hecho, se ha visto que los ratones que carecen de NRF2 tienen una menor densidad ósea.

Dentro de esta misma investigación, los investigadores han administrado dimetil fumarado, un fármaco que actualmente está aprobado como tratamiento de la esclerosis múltiple, en ratones con osteoporosis. Han visto que estos ratones mantenían mejor la masa ósea en comparación con los que no recibían el dimetil fumarato.

“Esto muestra cómo un cierto nivel de radicales libres de oxígeno puede ser beneficioso para mantener la integridad del esqueleto – comenta el Dr Francesc Ventura, coordinador de este trabajo –, y abre una nueva oportunidad terapéutica para el diseño de nuevos fármacos con acción protectora de la densidad y estructura ósea”.

 

 

El Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) es un centro de investigación en biomedicina creado en 2004. Está participado por el Hospital Universitario de Bellvitge y el Hospital de Viladecans del Instituto Catalán de la Salud, el Instituto Catalán de Oncología, la Universidad de Barcelona y el Ayuntamiento de L’Hospitalet de Llobregat.

El IDIBELL es miembro del Campus de Excelencia Internacional de la Universidad de Barcelona HUBc y forma parte de la institución CERCA de la Generalitat de Catalunya. En 2009 se convirtió en uno de los cinco primeros centros de investigación españoles acreditados como instituto de investigación sanitaria por el Instituto de Salud Carlos III. Además, forma parte del programa «HR Excellence in Research» de la Unión Europea y es miembro de EATRIS y REGIC. Desde el año 2018, IDIBELL es un Centro Acreditado de la Fundación Científica AECC (FCAECC).

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